https://imgur.com/vksPMR2   史蒂芬收起手機後,瞥見米蘭定住身,她拉著史蒂芬衣角退了幾步。   「怎麼了?」他問。米蘭沒有回話,只微微撇頭要他向前看。   隨她目光望去,身前不到5公尺處站了個澳洲男人。   他身形猥瑣,滿臉鬍渣。深陷的一對眼窩像黑洞,正渴求著某種慾望,什麼慾望看不 出來,但絕對不脫殺人或搶劫這兩種。   僅和他對視一秒,史蒂芬立時驚覺不妙。   小心退了幾步,突然間,那男人一陣大笑,跟著作勢從口袋掏出槍!「走!」史蒂芬 大叫,回過身便推著米蘭向前狂奔!   連回頭的勇氣都沒有,只聽見那男人死命狂笑,瘋也似的追了上來!   「繼續跑,不要停!」史蒂芬大叫,而後又跑過一陣,直到笑聲漸遠,兩人閃進個街 角,才氣喘吁吁地停下腳步。   「剛剛那是什麼東西?」米蘭問。   「神經病吧!」   兩人一前一後探頭朝街角外望,直到確定那男人真的走遠才放下心。   「走吧,牽車。」史蒂芬說。   為求心安,他們還繞了點遠路。沿途小心翼翼,躡手躡腳,此時此刻連一陣風吹,一 絲草動都宛如子彈上膛的威嚇。直到終於平安回到停車場。   上車後,「回家了嗎,還是要再去別的地方?」米蘭吁了口氣問。   史蒂芬滿頭大汗,腦中暫時擠不出任何回應,因為就算已經安全坐上駕駛座,耳裡還 是迴盪著那男人的笑聲。   「好可怕。」史蒂芬說。   「你是要怕多久?」米蘭冷不防地吐槽,一點都不可愛。   又喘了一會,「先讓我知道明天要去的羊肉廠地址吧。」史蒂芬開口問。   「新南斯威爾的朱尼。J,U,N,E,E。」   「朱尼?」史蒂芬打開谷歌地圖,行車路線顯示從市區到朱尼將近1200公里,開車得 不眠不休連續開14個小時。   他怔怔,這可不像先前從住處開到草莓農場,或從草莓農場開到比爾瓦那樣的談笑風 生。   「有夠遠欸,這路程都能從基隆開到墾丁,再從墾丁開回來了!」   「早上10點出門的話,半夜之前應該可以到吧,睡一晚隔天就馬上可以上工了。」米 蘭打著如意算盤。   然這計畫外表看似相當完美,細看卻發現困難重重,至少史蒂芬錢包裡剩下的錢是這 麼表明,表明它們不足以支撐這1200公里的油錢。   他向米蘭說出自己的擔憂。   「我身上的錢也剩不多,種苗的薪水也還要好幾天才會下來,」她喃喃,「欸對了, 你可以順路載安妮跟她男友搬家啊,這樣就能順便跟他們收油錢,你也不用擔心錢到半路 就用完了是不是。」米蘭突發奇想。   這倒是個好主意。米蘭馬上撥了通電話給安妮。   安妮立刻答應,半刻猶豫都沒有。「那你要收多少錢?」米蘭轉頭問,史蒂芬低頭尋 思,而這一停頓又被她逮中機會。   「欸我等等確定了再跟妳說。」米蘭掛上電話,轉頭過來朝他訓了一頓,「你這樣什 麼事情都拿不定主意,真的很不OK欸!」   「因為不知道他們可以接受多少錢啊,如果開太高或開太低他們又拒絕那不是無解了 。」   「可以溝通啊。」   「喔。」史蒂芬無言,「是是是,下次一定改進,」跟著敷衍道:「那就一人跟他們 收個60塊吧。」最後定了個聽起來他們能接受的價格。   「那你等等再自己跟她們說喔。」米蘭果斷收起手機,用行動表明自己已經累到不想 再處理任何事了。   「好。」史蒂芬拿出手機向安妮丟了則訊息。   「回家吧。」他說。   引擎發動,米蘭沒有搭話,看來這漫長一天是即將在這詭異氣氛中結束了。   而在回程途中,詭異的似乎不只兩人之間的氣氛,還有一股從車子開動後就如影隨形 在他們身旁縈繞起的氣味。   「那是什麼味道啊?」米蘭搖下車窗。   「啊,好臭。」史蒂芬也搖下車窗,那氣味像上千隻蠕蟲在鼻腔裡扭動,邊往腦門慢 速鑽去,噁心。   「聞起來好像屎味,」米蘭先猜出這臭味主角,然後問:「你是不是踩到狗大便?」   「怎麼可能。」史蒂芬望了望自己的腳,試圖找出臭味源頭,然後朝路邊一間加油站 停去。   下車後,往腳底一瞧,「哇靠!」果然有坨不明物質扒在上頭。深褐色的,頗具黏性 ,還滴著湯汁。   「快去跟加油站借廁所洗鞋子啦!」米蘭嚷嚷,史蒂芬朝廁所快步奔去,糗斃了。   不過鞋子才洗不到一會,米蘭也跟著跑到廁所。   「幹嘛?」   只見她一臉尷尬地脫下鞋,鞋底同樣沾上那塊深褐色不明物質。暫停一秒,他們隨即 放聲大笑,這是否也能算是默契的一種,已無從得知了。   唯一可以確定的是,兩人之間那詭異氣氛已在陣陣笑聲中,隨鞋底那臭不可聞的狗屎 一齊流往下水道去了。   https://imgur.com/dXL4RBK   離去前,史蒂芬從超商買了兩罐可樂。上車後隨手將它們往後車廂一扔,重新發動引 擎上路。   「真的好誇張喔,」米蘭還繼續感受著那兩坨狗屎帶給她的心理衝擊,「居然連踩到 狗大便都可以這麼有默契!」   她大笑,突然間,「碰!碰!碰!」後車廂傳來一陣猛烈拍擊。   笑聲軋然而止。   「什麼東西?」史蒂芬倒抽口氣。   該不會是剛剛那個男的吧?兩人馬上想起半小時前那個怪人,剛想完,「碰!碰!碰 !碰!」拍擊聲再次出現,且這次相當明顯是有東西正在拍打後車廂!   油門繼續踩著,「怎麼可能,車子在開,難道他直接趴在車頂?」史蒂芬腦中閃過他 用各種不可思議姿勢攀在車外的模樣。   「繼續開,不要停!」米蘭驚恐地說:「車子在動,我們在車裡不會有事的。」   史蒂芬下意識將油門踩緊,連轉彎時的方向盤也打得特別用力,只希望能藉此將想像 中的畫面拋遠。   直到順利開上高速公路。「總不可能到現在都還趴在外面了吧。」史蒂芬喃喃,鬆了 口氣,拍擊聲果然也消失了。   不過才鬆懈沒一會,一聲轟天巨響又緊接在遠處的中央分隔島上炸開,一記火光在瞬 間照亮夜空,又在下個瞬間消失。   「前面出事了!」前車速度緩下,史蒂芬隨它慢慢放開油門。   「車禍嗎?」原先還在低頭滑手機的米蘭探頭。   「好像是。」   再開過一百公尺,一具明顯已失去生命跡象的死屍映入眼簾,他就掛在中央分隔島上 。整台車四腳朝天,擋風玻璃碎裂,屍體也四腳朝天。車頭成了一團稀泥,一顆人頭滾落 在不遠處,雙眼圓睜,還有火在上頭燒著。   史蒂芬趕緊將視線轉回車道,全身一陣緊繃。   從半小時前的澳洲怪咖,後車廂拍擊聲,到分隔島上的死屍,些種種跡象究竟象徵著 什麼?他腦中一團混亂,是在告訴自己不能改變心意,還是在說將來會發生的事。   他拼命思考,連米蘭在副駕駛說了什麼都聽不清楚。   只知道她提到想再去一次維多利亞橋,「那座橋附近有座美術館欸,我想去逛逛,我 們明天提早出門好不好?」   「蛤,喔好啊。」史蒂芬隨便答應,連自己答應了什麼都不知道。茫茫然,直到開回 米蘭家。   「那就明天9點見囉。」下車前她這麼說。揮手向她道別後,車子再開出住宅區,此 時已是星光滿天。   「所以你真的下定決心了嗎?」曼曼問。   「決心什麼?」   「決心要離開這裡去那裡工作啊。」   「是啊,」史蒂芬點點頭:「在這裡賺不到錢,我也不像艾倫他們,錢包有一群叔叔 阿姨們幫忙自動儲值,實在想不出有什麼理由不走。」   「我也覺得你離開會比較好,剛剛一路上看到那麼多提示了,你自己也應該要有點自 覺才對。」曼曼想了一會,下了這個結論。   「但我有件事不太懂。怪人,狗屎,死亡車禍這些都可以理解,但剛剛到底是什麼東 西在拍我車窗?」   「笨蛋,那只是你剛剛放在後車廂的可樂摔倒,跟著車子轉彎在後面東撞西撞而已。 」   「啊!所以根本不是什麼靈異事件啊。」   「廢話!」   「什麼事都被妳看在眼裡欸,」史蒂芬讚嘆,「那妳經過今天一整天的觀察,對米蘭 的看法有沒有什麼改變?」   「我都沒提你還敢問啊!」曼曼沒好氣地說,接下去不出所料又是連串不堪入耳的尖 銳評論。簡直把她看成了隻臭蟑螂,還是會飛的那種。   「不過她也不是一點優點都沒有啦。」曼曼說。   「喔?是因為她至少願意介紹給好工作給我嗎?」   「並不是,」曼曼忿忿:「那女人會想介紹你到那邊工作是因為你有車,可以載她去 ,單純為了省一筆機票錢好嗎。」   「不然呢?」   「她的優點是很懂得讀空氣,擅長跟人對話,交際手段很高明,」曼曼說完,停了一 下又道:「雖然在我看來她就是藝術家脾氣。」   「藝術家脾氣?」   「意思就是她有很強的戲劇性人格,情緒起伏大,而且容易用戲劇性的方式把自己心 理狀態的表現出來,就像你今天被她抓到偷看日記時她的反應,」曼曼滔滔不絕地說:「 像她這種人就是容易以自我為中心,有時候讓人感覺起來像小孩,有時候又會變回大人。 雖然喜歡新奇事物,但對大多數事情都抱持三分鐘熱度的態度,而且這種三分鐘熱度不只 顯現在她對工作的態度上,連對感情也是。」   史蒂芬想了一下道:「還是不懂。」   「笨欸!」她嘆了口氣,「如果這樣講還是不懂,那你以後再在和她相處的過程中慢 慢體會吧。反正你們都決定要一起遠走高飛了,相處機會多的是。」說完還不忘揶揄一番 。   史蒂芬安靜,「可是妳說她介紹我到羊肉廠工作只是因為可以省機票錢,那她那句“ 你終於知道自己工作要自己爭取”這句話又代表什麼?」   「不代表什麼啊,就是想用話術騙騙你這種臭男生而已,」曼曼笑出聲,彷彿這問題 愚蠢的程度已經達到足以申請金氏世界紀錄的地步,「就算你沒提,她也會想辦法讓你自 己打給梅姬。」   「那這整件事看起來都那麼糟,妳幹嘛還要在我耳邊叫我乞丐來激我?」   「因為你去那邊至少有錢賺,繼續待在這身心跟經濟狀況只會越來越糟。」她說:「 但我可以跟你打賭,那女人一到朱尼就會丟下你不管,只在需要用車出門時才會聯絡你。 」   史蒂芬聽完,不以為意地道:「就算是這樣也無所謂吧。反正不管她剛剛是抱持著什 麼樣的出發點,也是因為有她我才能找到朱尼的工作。」   曼曼啞口無言,「你高興就好。」她淡然道,此後兩人便不再爭論了。   車子再開回農屋,已是晚上十點。   咚的一聲,「我農場工作做到今天喔。」史蒂芬將手中兩罐可樂用力放到桌上,向還 在呼麻的大夥宣布。 -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt-web.tw), 來自: 49.216.44.233 (臺灣) ※ 文章網址: https://ptt-web.tw/marvel/M.1699801314.A.376
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